阿伦·艾弗森——一个人的捍卫

时势造英雄,这个看似放诸四海而皆准的线次夺得NBA的总冠军,1959~1966年连续八次获得NBA的总冠军,伟大的凯尔特人队创造了前无古人后无来者的奇迹,而绿衫军的辉煌在很大程度上打下了“红衣主教”奥尔巴克和内线天王比尔·拉塞尔的烙印;在失去乔丹的日子里,不可一世的公牛在1994—1996年浑浑噩噩碌碌无为,而飞人的强势回归立马成为了力挺王朝复兴的核心力量。由此观之,英雄造时势方是NBA根深蒂固的游戏规则,以人为本在联盟里不是口号,而是各支踌躇满志的球队发展的必须。

在这里我不能不提到阿伦·艾弗森,自从这个球技精湛、特立独行的小个子加盟76人以来,广大的费城球迷在习惯了主队多年来在常规赛上的过把瘾就死后终于有了大闹季后赛的机会。艾弗森的强项在于精准的中投和插花过人,而从头到脚散发出来的领袖气质使他在出道后不久便成为了76人的当然核心。从1998—1999赛季开始,在艾弗森的率领下,费城76人连续5年杀入季后赛;直到2003—2004赛季,由于艾弗森进攻效率的急转直下(场均38.7%的投篮命中率创职业生涯新低)和全队状态的低迷,33胜49负的76人6年来首次无缘季后赛。配角的滋味总不那么好受,好胜的艾弗森一度因为对球队缺乏上进心和凝聚力深表不满并暗示自己可能会另攀高枝,但是忠心耿耿的“答案”在深思熟虑之后还是决定留守费城与球队共进退。

洗心革面,东山再起,这是76人队和艾弗森在本赛季的共同愿望。新帅奥布莱恩的走马上任给76人带来了不少全新元素,他要求艾弗森从得分后卫改打组织后卫,减少以往平均每场比赛动辄三四十次的出手次数,以牺牲小艾的个人秀换来全队整体进攻效率的提高;“大狗”罗宾逊与艾弗森组成了后场双保险,而对于前最佳第六人威廉姆斯和在内线具有一定得分能力的肯尼·托马斯,奥布莱恩也是委以重任;鉴于艾弗森的速度和能力,奥布莱恩对76人采取了坚持以快为主的战术打法。在新赛季的首场比赛中,费城76人就以98比95击败了凯尔特人队赢得了开门红,对球队灵魂艾弗森揽下的30分和6次助攻,主帅奥布莱恩掩不住自己的兴奋与激动。

伴随着赛季的深入,艾弗森在控卫位置逐渐如鱼得水,76人队的发挥也比较稳定。当费城球迷都望眼欲穿地期待着76人能够在藏龙卧虎的东部脱颖而出时,一场惊天动地的冬季转会交易却不期而至。2005年2月24日,国王和76人达成了一笔涉及到韦伯和肯尼·托马斯等6名球员在内的交易。在这个大手笔中,76人将从国王得到韦伯以及巴恩斯和迈克尔·布拉德利,而肯尼·托马斯、布赖恩·斯金纳和科利斯·威廉姆森则被送到萨克拉门托。“大家所知道的就是每场比赛能拿下21分10个篮板的球星将融入到我们这支年轻的球队中。”76人总经理比利·金在新闻发布会上意气风发,而艾弗森—韦伯这对看上去很美的强强组合也撩拨着76人拥趸的神经。全明星前锋的到来能否使76人在26胜27负战绩的基础上百尺竿头更进一步,成为了众人关注的焦点。

韦伯是以救世主的姿态加盟76人的,至少部分76人球迷是这样认为,但是来到费城之后,韦伯的状态和在国王队时却不可同日而语,这位被称为联盟技术最全面的大前锋每场比赛的得分以及篮板都滑落到近几个赛季的最低点,直到76人在112比80战胜山猫之役,进帐16分8篮板5助攻的韦伯才赢得了拥趸零星的掌声。“能支援艾弗森让我开心”,韦伯一改往日的乖张之气变得谦恭。克里斯(韦伯)的到来只是使76人的内线攻防能力有所加强,而平均每场比赛都出战40分钟以上的艾弗森则掌控着全队的进攻节奏,他永远是76人队不可替代的核心。在3月初76人猎鹿杀鹰的常规赛中,艾弗森分别一人独揽了48分和33分,这又是两场典型的“一个人的战役”。

常规赛进入到4月后,东部的季后赛之争日呈白热化,围绕在艾弗森周围的哀愁也要远远多于欢喜。甫是球队在连负国王,太阳和小牛西部三强后东部前八的地位已是岌岌可危,而后尚处在与球队磨合阵痛中的韦伯又宣称自己将因肩部受伤缺席一周,和以往一样,巨大的压力再次沉沉地压在了艾弗森一个人的肩头,而对于这一切,惯看风云的“答案”早就习以为常。渴望胜利,期待辉煌,斗志昂扬的艾弗森无法容忍失败。初出茅庐便敢于乔丹斗法,口含鲜血仍戮力奋战,艾弗森的字典里永远找不到失败。愈刺激愈兴奋,愈受伤愈无敌,当76人的FANS都为球队的前程捏把汗时,“艾弗森时间”已经悄然而至。

尽管在与小牛之役中艾弗森的腹股沟不慎拉伤,但轻伤不下火线的他依然强忍痛楚率队在接下来的比赛中以97-93战胜了凯尔特人,“答案”一人贡献的38分相当于队友戴勒姆波特、伊古奥达拉和罗杰斯得分的总和,好容易结束了三连败的76人终于可以稍做喘息;好戏还没有完,76人队以106比103搞掂山猫成为了艾弗森的又一场独角戏,他在上半场就摧枯拉朽地拿下了30分,全场比赛小艾的48分几乎可以占到球队总得分的一半!如果说前两场比赛艾弗森扮演的是终极杀手的角色,那么在76人103-98撩倒骑士的比赛中,艾弗森摇身一变成为了最佳的幕后英雄。虽然他全场比赛只取得了23分,但其创职业生涯新高的16次助攻却令76人队出现了群魔乱舞的精彩。

再克奇才取得四连胜后,76人憾负同赛区最大的敌人凯尔特人与分区冠军擦肩而过,但梦醒时分的提前到来却激起了艾弗森的冲天斗志。加时赛上力克“鲨鱼”领军的热火狂夺38分只是序曲,爆发的艾弗森几乎凭借只手之力擎起了76人队的一片晴空。踏过步行者的尸体后,76人赢来了常规赛上举重若轻的关键对决,只要能在主场击败雄鹿,奥布莱恩的球队便能在时隔一年之后重返季后赛。沧海横流方显英雄本色,在这场决定性的战斗中,艾弗森成为了全场最闪亮的球员。高速上篮,突破分球,冷静中投,外围出手,打疯了的艾弗森一人就摧毁了雄鹿形同虚设的防守。凭借着“答案”的适时闪光,76人以122比106击败雄鹿提前一轮预定了季后赛席位,独得39分12助攻的艾弗森也不辱“最佳猎鹿人”的称号。76人本赛季对雄鹿4战全胜,艾弗森平均每场砍下45.3分,他的每一次出手都足可令雄鹿全队心惊肉跳。

在常规赛收官战中,76人以110-86完胜鹰队为本赛季的第一阶段征程划上了一个圆满的句号,这也是常规赛最后10场比赛中76人队获得的第8次胜利。尽管高开低走的韦伯绝少有令人眼前一亮的出色发挥,但一个接近完美的艾弗森已足够帮助76人队挤上开往季后赛的子弹列车。充满魔幻色彩的2004—2005赛季是艾弗森职业生涯中最为出彩的赛季之一,他成为了继张伯伦、“冰人”格文和乔丹之后,NBA史上第四位4次把联盟“得分王”称号收入囊中的球星。他平均每场攻下30.9分居联盟首位,每场2.42次抢断居第2、每场8.0次助攻排第5,较好地完成了从得分后卫到组织后卫的转型,而他在赛场上日益成熟的举止和永不言败的战斗精神,更是76人队不可多得的宝贵财富。

“我无法想像没有阿伦·艾弗森的生活”,奥布莱恩对爱将的感激之情溢于言表,艾弗森也为个人与球队在本赛季的双赢结局喜不自禁。“我意识到自己必须改变,我已经证明了自己的能力,(但)我还需要给76人更多的辉煌。”早在本赛季开始之前,艾弗森就信誓旦旦地吐露出了自己的美丽憧憬,而今他终于和球队一起品味了姗姗来迟的欣喜。“ONLY THE STRONG SURVIVE”,艾弗森又一次身体力行了自己隽刻在手臂上的信念。不管76人的季后赛之旅会收获怎样的结局,那个血性、坚韧和顽强的小艾,一定会在无数76人铁杆的脑海中循环闪回。孤胆英雄的魅力,恐怕概莫如斯吧!

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